卡舒吉之死发酵 美财政部长坚持出席沙特反恐会议

美国财政部长姆努钦美国财政部长姆努钦

美国财政部长姆努钦(Steven Mnuchin)将于本周出访沙特阿拉伯,全然不惧沙特记者卡舒吉之死在世界范围内引起的轩然大波。

据美国有限电视新闻网(CNN)21日报道,姆努钦周日在以色列访问期间证实,他将出席本周在沙特首都利雅得举办的反恐筹资会议。

美国政府去年在沙特开设了“打击恐怖主义融资中心”(Terrorist Financing Targeting Center),以分享有关恐怖主义融资的信息。巴林、科威特、阿曼、卡塔尔和阿拉伯联合酋长国的政府也参与其中。

据路透社报道,姆努钦表示:“虽然现下不太适合参会和演讲,但我们与沙特仍存在重要问题,这就是我去那里的原因。”

一位消息人士告诉CNN,姆努钦将于周一和周二访问沙特阿拉伯。目前姆努钦正在对约旦、卡塔尔、以色列等中东多国进行为期一周的外事访问。

姆努钦的访问计划被视为美国政府应对沙特危机的风向标。在观望多天后,姆努钦18日宣布,他决定退出同一时间在利雅得举行的“未来投资倡议”会议。该会议是沙特王储穆罕默德∙本•萨勒曼努力实现经济现代化、摆脱对石油依赖的一部分。

随着卡舒吉事件不断发酵,英国、法国、荷兰等欧洲国家拒绝出席该会议。全球各大银行和企业高管,包括摩根大通、汇丰银行、法国兴业银行、渣打银行和优步,都取消了参加此次峰会的计划。

59岁的卡舒吉生前为美国《华盛顿邮报》等媒体撰写专栏文章,多次撰文批判沙特政府内外政策。10月2日,他进入沙特驻土耳其伊斯坦布尔市领事馆办理结婚手续,继而“失踪”。

据CNN 报道,沙特政府20日发表声明称,卡舒吉在沙特驻伊斯坦布尔领事馆内与人发生肢体冲突后死亡,死亡原因是窒息或勒死,沙特政府对此并不知情。该说法受到了包括欧洲国家领导人和国际人权组织在内的国际社会的广泛质疑。批评人士质疑,15位沙特特工飞往伊斯坦布尔参与杀害卡舒吉的行动,王储不可能不知情。

美国总统特朗普曾多次表示,不管卡舒吉事件走向如何,但保持美国与沙特的关系极为重要。

特朗普总统20日晚间在接受《华盛顿邮报》采访时表示,虽然沙特一直有欺骗和撒谎,但美沙同盟是制衡伊朗在该地区影响力的关键力量。他重申了自己的立场,即撤销去年签署的美沙军售协议只会给其他国家机会,让它们获得影响力。

“我认为(沙特)对我们来说是一个非常重要的盟友,”特朗普告诉《华盛顿邮报》。